¿Es el Blockchain lo mismo que el Bitcoin?

No, no lo son. Aunque están íntimamente relacionados. Cuando el Bitcoin fue presentado como un código de acceso abierto (open source), el Blockchain se vio relacionado como parte de la solución. Ya que Bitcoin fue la primera aplicación creada en la plataforma Blockchain,  a menudo la gente comete el error de confundirlos y dicen Bitcoin cuando se refieren al Blockchain.

¿Qué es el Blockchain?

Una cadena de bloques o cadena articulada, conocidas en inglés como blockchain, es una base de datos distribuida, formada por cadenas de bloques diseñadas para evitar su modificación una vez que un dato ha sido publicado usando un sellado de tiempo confiable y enlazando a un bloque anterior. Por esta razón es especialmente adecuada para almacenar de forma creciente datos ordenados en el tiempo y sin posibilidad de modificación ni revisión. Este enfoque tiene diferentes aspectos.

El concepto de cadena de bloques se usa en los siguientes campos:

  •        En el campo de las criptomonedas, la cadena de bloques se usa como registro público no modificable de todo el sistema de transacciones a fin de evitar el problema de que una moneda se pueda gastar dos veces. Por ejemplo, es usada en Bitcoin, Ethereum, Dogecoin y Litecoin, aunque cada una con sus particularidades.
  •        En el campo de las bases de datos de registro de nombres, la cadena de bloques es usada para tener un sistema de registro de nombres de tal forma que un nombre solo pueda ser utilizado para identificar el objeto que lo tiene efectivamente registrado. Es una alternativa al sistema tradicional de registro. Por ejemplo, es usada en Namecoin.
  •        Uso como registro distribuido en distintos tipos de transacciones haciéndolas más seguras, baratas y rastreables. Por ejemplo, se usa para sistemas de pago, transacciones bancarias (dificultando el lavado de dinero), envío de remesas, préstamos y en los sistemas de gestión de activos digitales puede ser usado con distintos propósitos.
  • Es utilizado como base de plataformas descentralizadas que permiten soportar la creación de acuerdos de contrato inteligente entre pares. El objetivo de estas plataformas es permitir a una red de pares administrar sus propios contratos inteligentes creados por los usuarios. Primero se escribe un contrato mediante un código y se sube a la cadena de bloques mediante una transacción. Una vez en la cadena de bloques el contrato tiene una dirección desde la cual se puede interactuar con él. Ejemplos de este tipo de plataformas son Ethereum y Ripple. 
  • Implementación del componente criptográfico llamado Bulletin Boards, usado en sistemas de voto electrónico.